Una batalla difícil de ganar…

“Muere una mujer en EEUU por una bacteria resistente a todos los antibióticos conocidos” , titular que apareció hace unas semanas en periódicos de todo el mundo. Un hecho aislado al que no se le da la importancia que merece. Lo que si es cierto es que nos encontramos ante  un problema a nivel mundial. Algunas de las bacterias que nos infectan ya no pueden ser tratadas con los antibióticos que conocemos.

 …En 1928, llegó la Penicilina!

Synthetic_Production_of_Penicillin_TR1468.jpgDebemos su descubrimiento a Alexander Fleming de la propiedad bactericida de un hongo (Penicillinum notatum), frente a un cultivo de bacterias que tenia en su laboratorio. Con este hecho comenzó la era en la que era posible tratar las infecciones producidas por bacterias. Fueron dos químicos Florey y Chain quienes purificaron la penicilina del hongo para su posterior comercialización.

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Premio Nobel : 1945

A partir de su obtención, casi todas las cremas, espumas de afeitar… llevaban este antibiótico en su composición y también se añadía al pienso de los animales de granja. Además en la segunda guerra mundial los soldados morían mas de infecciones de las heridas , que en el campo de batalla. La sífilis y la gonorrea eran las enfermedades más comunes por aquella época y fué cuando se dieron cuenta del enorme poder de este antibiótico. Actualmente la penicilina cura algunas enfermedades como por ejemplo la sífilis (en los estadios tempranos de la enfermedad), pero hoy en día muchas cepas de Neisseria gonorrhoeae (bacteria causante de la gonorrea) han generado algún tipo de resistencia a este antibiótico.

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Letrero en la calle (aprox.1950): cure su gonorrea en 4 horas , visite a su médico hoy mismo.

La sobre exposición a los antibióticos en  su momento  no suponía ningún peligro, pero pasado un tiempo lo que la penicilina podía curar… de repente ya no. ¿que ha ocurrido realmente? , las bacterias han estado durante años expuestas a diferentes tipos de antibióticos y han desarrollado una resistencia a su acción.

 Una mujer murió en Estados Unidos infectada por una bacteria resistente a todos los antibióticos existentes, han indicado los centros estadounidenses de control y de prevención de las enfermedades (CDC)La víctima se infectó meses antes por una cepa de  Klebsiella pneumoniae originaria de la India.

Uso y abuso de los antibióticos…

La resistencia a los antibióticos se convierte en uno de los  problemas mas graves hoy en día en la población. Este hecho intensifica los temores frente a la pérdida de eficacia de los antibióticos, lo que haría que enfermedades benignas hoy en día,  sean incurables en un futuro.

Si este problema no se soluciona como es debido llegara un momento en el que hasta las operaciones mas rutinarias no se podrán realizar, tampoco la quimioterapia ni trasplantes…

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Abuso de antibióticos

“ Vivid en la serena paz de los laboratorios y las bibliotecas. Preguntaos primero: ¿Qué he hecho por instruirme? y, después, al ir progresando. ¿Qué he hecho por mi patria? Hasta que llegue el día en que podáis sentir la íntima satisfacción de pensar en que de alguna manera habéis contribuido al progreso y bienestar de la humanidad” (Louis Pasteur)

La Mujer que Nació en la Época Inoportuna

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Rosalind  Franklin

Me parece preciosa esta foto de Rosalind. Muy grande!

Vibrio Vibrensis

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Si hay una historia que siempre me ha conmovido es la de Rosalind Franklin. Desconocida para todos aquellos que no son biólogos, sus aportes al descubrimiento del secreto de la vida han tenido tal importancia que de no ser por ellos muy probablemente esto se habría descubierto mucho tiempo después, tras varios encontronazos con conclusiones erróneas. Hoy en día a la gente se le llena la boca cuando hablamos de machismo y de las discriminaciones que continuamos sufriendo las mujeres blancas en el mundo moderno pero, aunque es cierto que continúa habiendo injusticias, hay que reconocer que las cosas han cambiado y mucho con respecto a años atrás; es por esto que sería interesante difundir la historia de Rosalind Franklin, donde veremos como una mujer muy inteligente tuvo la desgracia de nacer en una época donde no se la valoró lo suficiente.

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11 Febrero…Día mundial de la mujer y la niña en la ciencia

“La mujer en el paraíso perdido, mordió el fruto del árbol de la ciencia diez minutos antes que el hombre; y ha mantenido después siempre estos diez minutos de ventaja” (J.Baptiste Alphonse Karr)

 

Aprovecho para recomendaros el siguiente libro :  Las calculadoras de estrellas

Una historia deslumbrante que nos descubre el sorprendente y desconocido papel que jugaron centenares de mujeres anónimas en los mayores descubrimientos astronómicos de nuestro tiempo.

 

link: http://www.planetadelibros.com/libro-las-calculadoras-de-estrellas/217113#soporte/217113

Margarita Salas,una mujer de ciencia

Pionera en la investigacion en biología molecular en España, se doctoró en ciencias químicas y posteriormente se fué junto a su marido Eladio Viñuela, también químico a estados unidos. Allí formo parte del equipo de investigacion de Severo Ochoa,( PN de fisiología y medicina 1959), donde , cito textualmente, “me sentí valorada como persona”.

Margarita Salas en la Universidad de la Rioja

Hace exactamente una semana Margarita Salas visitó la Universidad de la Rioja. Asistí a una conferencia titulada. ” Mujer y ciencia: mi propia experiencia” , dió un breve repaso a la presencia de las mujeres en la ciencia a lo largo de la historia y relató sus propias dificultades para acceder a la investigacion siendo mujer.

Observé a una mujer con un espíritu muy joven, con muchas ganas de dar a conocer sus investigaciones y sobre todo muy cercana, contaba que tubo la gran suerte de conocer a Severo Ochoa en una reunión familiar y que gracias a el, encaminó su investigación hacia la bioquímica.

Durante los 3 años de investigacion en estados unidos junto a Severo Ochoa aprendió mucho de bioquímica y al volver a España decidió, junto con su marido fundar un laboratorio para investigar en España en la biología molecular y la bioquímica.

En la actualidad es profesora vinculada “ad honorem” del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), y desarrolla su trabajo en el Centro de Biología Molecular Severo Ochoa de Madrid (CSIC-UAM), donde sigue trabajando con el virus bacteriófago Φ29 ( la patente mas rentable del CSIC), de gran utilidad en la investigación en biotecnología y el cual infecta una bacteria no patógena, Bacillus subtilis.

 

Firme defensora de que se realice investigación básica , para posteriormente poder realizar una investigación mas aplicada. A sus casi 80 años Margarita asiste todos los días al laboratorio con la misma ilusión y ganas que cuando tenia 30 años y comenzaba en el mundo de la investigación científica. Es claramente un ejemplo para todos aquellos que nos dedicamos a este mundo, tan apasionante como complicado como es el de la investigación,  sobre todo, en nuestro país.

 

“Para mí, la palabra jubilación está maldita. No pienso hacerlo nunca. Moriré con la bata puesta… Y espero que no sea porque me muera pronto…”

 

 

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Margarita Salas junto al rector de la universidad y rodeada por las mujeres científicas de mi facultad, entre las que se encuentran; químicas, biólogas, farmacéuticas, enólogas, matemáticas…

 

 

 

 

“Voy al laboratorio todos los días a mis 100 años…, lo importante no es tener arrugas en la cara, si no, no tener arrugas en el cerebro”

  Rita Levi-Montalcini (Médica italiana,PN 1986)

 

Elizabeth Holmes, la gran promesa de la biotecnología que ahora vale O$

Hace unos años leí la noticia de que una estudiante estadounidense de ingeniería química, iba a revolucionar para siempre los análisis de sangre. Su ambición era conseguir con solo una gota de sangre el análisis simultáneo de multitud de parámetros. En el año 2003 inauguro Theranos. Theranos fue una empresa dedicada a la tecnología sanitaria. Durante su primera década de funcionamiento, la compañía ha desarrollado dispositivos para automatizar y monitorizar los análisis de sangre.

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Cómo ya sabéis por la primera publicación de este blog , soy analista clínico y la verdad que la idea de esta empresaria fue muy buena, ahorrando costes y tiempo en los análisis y evitando la manipulación de grandes cantidades de sangre.

 

 

Una idea revolucionaria, pero… sencilla?

La idea era buena, un kit que con solo una gota de sangre determinaba muchos parámetros o enfermedades. Lo que realmente hizo fracasar este proyecto fue las decisiones posteriores.

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El hecho de fabricar un kit comercial capaz de determinar y cuantificar parámetros sanguíneos ( glucosa, colesterol, GPT, GOT, hormonas…) con solo una gota de sangre, es revolucionario pero realmente la obtención de unos resultados exactos y precisos es difícil. Es decir no estamos hablando por ejemplo de una empresa que se dedica a la distribución de paquetes y se le olvida repartir uno de ellos, el diagnostico de laboratorio debe ser preciso exacto y de una meticulosidad extrema. No es lo mismo diagnosticar VIH, que no ser portador del virus.

 

Theranos podría haber cambiado el sistema de obtención de sangre para el diagnostico.

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Por ejemplo la empresa comercializo en 2015 un test que diagnosticaba el virus del Herpes simple, la mayoría de sus test eran poco fiables y nada validos. Sus análisis resultaban ser erróneos, ademas el diagnostico se realizaba en instrumentos de la competencia. Por ello hace apenas dos meses la FDA (Food and Drug Administration: Agencia de Alimentos y Medicamentos) sancionó a la empresa con una multa multimillonaria y a Elisabeth a no poder dirigir ningún laboratorio en los próximos dos años.

“Lo que realmente quiero en la vida es descubrir algo nuevo, algo que la humanidad no sabía era posible hacer. “Y fue este instinto, junto con un miedo infantil a las agujas,lo que la llevo hasta su idea revolucionaria…

 

Los científicos no solo tenemos el deber de crear nuevos materiales, nuevas tecnicas diagnosticas, nuevos instrumentos… , debemos tener  también el deber de originar confianza en lo que creamos por que la sociedad apuesta y confía en  nosotros.

Esta empresaria tuvo una buena idea pero con una ejecución posterior nefasta, es un ejemplo de los riesgos que existen, pero también un buen ejemplo para darse cuenta de lo mucho que queda por hacer en la sociedad, y que como siempre esta en manos de la ciencia…

 

“Un científico no sólo tiene la obligación de investigar, sino que también tiene la responsabilidad ética sobre las consecuencias de aquello que produce su ingenio.” Peter Ustinov

Tal día como hoy nació… Charles Macintosh, inventor del impermeable.

Fue un químico británico que inventó la prenda de vestir resistente al agua. Consistía en una solución química formada por caucho con un hidrocarburo ligero que, metido en forma de sándwich entre dos telas la hacia impermeable.

 

1483002134_498955_1483010183_noticia_normal_recorte1.jpgEs considerado uno de los mejores químicos británicos. Poco después de inventar su impermeable, fue elegido miembro de la Royal Society en 1823. Más tarde inventó un revolucionario blanqueante en polvo, un método para hacer maleable el hierro y creó (junto a David Dale,empresario escocés) un colorante para ropa: el rojo turco.

 

El futuro mostrará los resultados, y juzgará a cada uno de acuerdo a sus logros…(Nikola Tesla)

La química de la visión

¿por qué cuando hay luz podemos ver todo lo que hay a nuestro alrededor y cuando no la hay no podemos?

Todo es cuestión de química! claro! , se basa en unos determinados receptores de luz que poseen nuestros ojos; los conos y los bastones. Los conos son los responsables de captar la luz brillante y los bastones son los responsables de la visión en condiciones de baja luminosidad.

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Fisiología del ojo

En los bastones se encuentra la rodopsina, esta molécula esta formada por una parte proteica, la opsina, y una parte orgánica no proteica  derivada de la estructura de la VitA,  el cis-retinal.

¿Cómo funciona el mecanismo de la visión?

El mecanismo es muy complejo aunque realmente todo ocurre en milésimas de segundos. Como he comentado antes el ojo posee ciertas estructuras, en ellas se encuentra la molécula del cis-retinal que cuando incide sobre ella un fotón de luz se produce un cambio en su estructura y se transforma en el trans- retinal.

Esta modificación en la estructura es necesaria para que podamos ver, ya que la nueva molécula formada se acopla mejor a otras estructuras que se encuentran en nuestro ojo.

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Conversión del cis al trans retinal

¿por qué es importante la vitamina A para este proceso ?

Si observamos la estructura de la vitamina A y la estructura del retinal, solo se diferencian en un grupo orgánico en el extremo de la estructura. La vitamina A posee un grupo alcohol, C-OH , mientras que en el retinal lo que hay es un grupo aldehído, C-HO, en la misma posición de la cadena.

Por ello la vitamina A juega un papel muy importante en la visión. Cuando ingerimos con la dieta la vitamina A , esta es transportada hasta la retina donde es oxidada a retinol, y una vez allí se unen a la proteína opsina para formar la rodopsina.

 

 

Existe más de lo que podemos ver…con los instrumentos de la ciencia…